#meinwunderpunkt

Patienten sprechen über ihren “wunden Punkt”

Der Einsatz von Tierversuchen wird in der Öffentlichkeit kontrovers und emotional diskutiert. Meinungen bilden sich meistens intuitiv. Einer Vielzahl von Menschen ist nicht bewusst, dass für die Erforschung von Krankheiten und der Entwicklung von Therapien Tierversuche erforderlich sind. Es fehlt an verlässlichen Informationen, Fakten und Hintergründen.

Denn bevor neue Wirkstoffe auf den Markt oder in die klinische Prüfung kommen, sprich, bevor sie am Menschen getestet werden, müssen sie im Tierversuch getestet werden (siehe weitere Informationen zur Medikamentenentwicklung). Mit dem Projekt #meinwunderpunkt lässt die Informationsinitiative Tierversuche verstehen Menschen mit Krankheiten zu Wort kommen, denen durch Erkenntnisse aus der Forschung geholfen wird oder die noch auf neue Durchbrüche in der Forschung hoffen.

Morbus Parkinson | Hintergrundinformationen

Grundsätzliches

Morbus Parkinson ist eine langsam fortschreitende neurologische Erkrankung, die nach dem britischen Arzt James Parkinson benannt wurde. Dieser beschrieb 1817 als Erster die typischen Symptome. Durch das Absterben von Nervenzellen in der Substantia nigra, einer Region des Mittelhirns, entsteht ein Mangel an Dopamin. Dieser Botenstoff ist unter anderem für die Steuerung von Bewegungen verantwortlich. Ein Mangel an Dopamin hat typische Symptome wie Zittern und Muskelsteifheit zur Folge. Doch auch andere Teile des Nervensystems sind von der Krankheit betroffen. So kann es bereits in frühen Stadien, auch vor dem Auftreten der Bewegungsstörung, zur Schädigung der Nerven im Magen-Darm-Trakt kommen.

Parkinson ist derzeit nicht heilbar, die Symptome lasen sich sind allerdings behandeln. Mit der Entwicklung neuer Medikamente und Therapieverfahren, wie zum Beispiel den Dopaminagonisten, die bestimmte Rezeptoren für Dopamin im Gehirn stimulieren, oder der Tiefen Hirnstimulation, sind in den vergangenen Jahren Fortschritte erzielt worden, die Patienten ein selbstbestimmtes Leben ermöglichen.

Die Zahl der Parkinson-Erkrankten hat sich in den vergangenen Jahrzehnten weltweit stark erhöht. 1990 waren es noch 2,5 Millionen Parkinson-Patienten. 2016 gab es bereits 6,1 Millionen.

Jedes Jahr am 11. April ist Welt-Parkinson-Tag. Es ist der Geburtstag von Dr. James Parkinson

Symptome

Viele Beschwerden entwickeln sich erst im Laufe der Jahre. Man unterscheidet zwischen den Hauptsymptomen und Begleitsymptomen.

Hauptsymptome sind typische Störungen der Bewegungsfunktionen, die sich sehr langsam entwickeln. Dazu zählen Zittern (Tremor), Muskelsteifigkeit (Rigor), Bewegungsverlangsamung (Akinese) und Störung der Halte- und Stellreflexe (posturale Instabilität).

Begleitsymptome hingegen betreffen die Bewegungsabläufe nicht. Sie können bereits in sehr frühen Phasen der Erkrankung auftreten. Zu ihnen zählen Schlafstörungen, Verstopfung, seelische und geistige Störungen (Depressionen, Angstzustände, Vergesslichkeit), vegetative Störungen, also nicht willentlich steuerbare Körperfunktionen wie Kreislaufprobleme, Erektionsstörungen, übermäßiges Schwitzen, oder vermehrter Speichelfluss, sowie sensorische Störungen, also gestörte Sinneswahrnehmungen und Empfindungen (Riech- und Sehstörungen, Schmerzen, Missempfindungen).

Ursachen

Parkinson ist eine neurodegenerative Erkrankung, betrifft also in erster Linie die Nervenzellen im Gehirn. Die Nervenzellen sterben in der Mittelhirnregion Substantia nigra aus bisher ungeklärten Gründen allmählich ab. Es handelt sich um Nervenzellen, die für die Herstellung und Speicherung des wichtigen Botenstoffs Dopamin zuständig sind. Dieser Botenstoff spielt eine wichtige Rolle bei der Steuerung der Körperbewegungen, indem es im Gleichgewicht mit den Stoffen Acetylcholin und Glutamat die Muskelbewegungen je nach Bedarf aktiviert oder hemmt. Durch das Absterben der Nervenzellen werden die Signale nicht richtig weitergeleitet und es kommt zu den typischen Parkinson-Symptomen. Auch die Riechzellen der Nase und die Nervenzellen im Magen-Darm-Trakt verändert sich krankhaft.

Ursache für das Absterben der Nervenzellen ist nach gegenwärtigem Stand der Wissenschaft die Fehlfaltung des körpereigenen Eiweißes Alpha-Synuclein. Es verklumpt zu Eiweiß-Häufchen, die die Zellen schädigen, weil sie nicht abgebaut werden können. Davon sind besonders die Dopamin-produzierenden Zellen betroffen. Weil die Information über die falsche Faltung des Alpha-Synuclein von Zelle zu Zelle weitergegeben wird, breiten sich die Verklumpungen im Nervensystem aus.

Forschungsstand

Die Behandlung der Parkinson-Erkrankung ist ein Beispiel für den Zusammenhang zwischen wissenschaftlichem Erkenntnisgewinn und direktem therapeutischem Nutzen für Patienten.

„Die Parkinson-Forschung verzeichnet derzeit einen rasanten Erkenntnisgewinn“, sagt Prof. Dr. Jens Volkmann, Direktor der Neurologischen Universitätsklinik Würzburg. Es werde zunehmend klarer, wie genetische Auslöser und Umweltfaktoren die Verklumpung eines Eiweißes im Gehirn von Parkinson-Patienten vorantreiben und schließlich den schrittweisen Abbau von Nervenzellen hervorrufen.

„Parkinson war die erste Erkrankung, bei der das Defizit an Neurotransmittern als ursächlich erkannt und behandelt wurde, bei der später die prinzipielle Möglichkeit der Neurotransplantation erforscht wurde und bei der eine Netzwerkstörung als Ursache für die klassischen Krankheitssymptome entdeckt wurde. Ebenso ist Parkinso  die erste Erkrankung, die mittels funktioneller Stereotaxie behandelt wird und bei der wir heute zunehmend besser verstehen, wie genetische und Umweltfaktoren den neurodegenerativen Prozess vorantreiben.“

Prof. Jens Volkmann, 2. Vorsitzender der Deutschen Gesellschaft für Parkinson und Bewegungsstörungen (DPG e. V.), 2017

Das Hormon Dopamin spielt eine wichtige Rolle. Es ist unter anderem auch für die Steuerung von Bewegungen wichtig. Bisherige Medikamente können Dopamin zwar eine Zeit lang ersetzen und die Symptome behandeln, aber aufhalten können sie das Voranschreiten der Krankheit nicht.

Nach neuesten Erkenntnissen beginnt die Parkinson-Erkrankung womöglich gar nicht dort, wo sie im Gehirn den bemerkbaren Schaden anrichtet, sondern im Darmtrakt oder über das so genannte Riechgehirn in der Nase.

Rund 200 Jahre nach der ersten Beschreibung der Erkrankung betrachten Mediziner Parkinson heute nicht mehr als eine einheitliche Krankheit, sondern als eine Gruppe von Erkrankungen mit unterschiedlicher genetischer oder erworbener Entstehungsgeschichte, aber mit letztlich gemeinsamen, neurodegenerativen Symptomen.

Deutsche Wissenschaftler aus Würzburg und Marburg haben 2017 eine Früherkennungsmethode entwickelt, um die Erkrankung bereits vor dem Ausbruch der Symptome zu identifizieren Diese Studie gilt als Meilenstein, da die Krankheit bereits bis zu 15 Jahre vor der Diagnose unbemerkt beginnt.

Neue Forschungsergebnisse setzen nicht nur an den Symptomen, sondern auch an den Ursachen der Erkrankung an. So sollen maßgeschneiderte Antikörper per Infusion die Ausbreitung des verklumpenden Alpha-Synuklein Proteins im Nervensystem verhindern und so Ablagerungen reduzieren. Die Antikörper gelten als sicher und verträglich. Ein Rückgang von ungebundenem Alpha-Synuklein konnte in ersten Tests nachgewiesen werden. Derzeit laufen unter anderem zwei große klinische Studien (PASADENA und SPARK), um die Anwendung solcher Antikörper zu erproben.

Krankheitsverlauf

Parkinson verläuft bei jedem Patienten individuell. In jedem Fall hat die Erkrankung einen sehr langen Vorlauf. Es können daher zehn bis 15 Jahre vergehen, ehe sich erste Symptome zeigen. Zu diesem Zeitpunkt sind bereits ungefähr 80 % der Dopamin-produzierenden Zellen im Gehirn abgestorben.

Motorische Schwierigkeiten im Alltag wie zum Beispiel beim Ankleiden, Schuhe zubinden, Zähneputzen oder ein leichtes Zittern der Hände können erste Anzeichen sein.

Ein leichtes Nachziehen des Beines oder Fußes kommt ebenfalls vor, da oftmals die Störung zunächst auf eine Körperhälfte beschränkt ist. Später nehmen die Bewegungstörungen zu und können auch auf der anderen Körperhälfte auftreten. Es kommt zu Gang- und Gleichgewichtsstörungen. Weitere typische Beschwerden sind Schluckstörungen, eine leisere, monotonere Sprache und verarmte Mimik. Durch medikamentöse und andere Therapien lassen sich die Beschwerden mindern, jedoch lässt sich das Fortschreiten der Krankheit nicht vollständig stoppen. Aber: An Parkinson stirbt man nicht.

“Mit einer guten medizinischen Betreuung kann man davon ausgehen, dass die Lebenserwartung von Patienten mit der Parkinson-Krankheit nicht wesentlich niedriger ist als die der Allgemeinbevölkerung.” Prof. Günter Höglinger, Deutsches Zenturm für Neurogenerative Erkrankungen (DZNE) und 1. Vorsitzender der DPG, 2019

Medizinische Behandlung

Trotz des medizinischen Fortschritts ist Parkinson eine nicht heilbare Erkrankung. Die Symptome und Beschwerden lassen sich jedoch meist gut kontrollieren. Aufgrund der unterschiedlichen Symptome der Erkrankung ist eine komplexe Therapie notwendig. Den Grundstein bildet hierbei die medikamentöse Therapie. In manchen Fällen sind invasive Verfahren wie die Tiefen Hirnstimulation angezeigt.

Bei der Tiefen Hirnstimulation handelt es sich umgangsprachlich um einen „Hirnschrittmacher“, der die gestörte Hirnfunktion durch eine gezielte elektrische Stimulation unterstützt. Dazu feine Drähte in den tiefliegenden betroffenen Bereich des Gehirns eingeführt. Ein unter dem Schlüsselbein implantiertes Steuergerät gibt elektrische Impulse in das Gehirn ab. Dadurch werden die typischen Krankheitsbeschwerden wie das Zittern verringert. Ein solcher Eingriff kann auch wieder rückgängig gemacht werden, da das Hirngewebe nicht geschädigt wird. Es ist jedoch nicht jeder Parkinson-Patient für die Tiefe Hirnstimulation geeignet.

Mit Levadopa, Dopaminantagonisten und Monoaminooxidase-B-Hemmer (MAO-B-Hemmer) existieren drei Medikamentengruppen, welche gegen Parkinson eingesetzt werden.

Levodopa (L-Dopa) wandelt sich im Gehirn zu Dopamin um und ersetzt das fehlende Dopamin in den Nervenzellen. Erstmals wurde Levodopa in den 1950er-Jahren vom späteren schwedischen Nobelpreisträger Arvid Carlsson zur Behandlung von Tieren mit Parkinson-artigen Symptomen eingesetzt. In den 1960er-Jahren wurde Levodopa auch an Menschen getestet. Es ist seit 1973 zur Behandlung von Parkinson zugelassen.

Dopaminagonisten regen die Bindungsstellen in den Nervenzellen an, die für die Aufnahme von Dopamin zuständig sind, wohingegen Monoaminooxidas-B-Hemmer (MAO-B-Hemmer) den Abbau von Dopamin im Gehirn blockieren.

Interview: Einblick in die aktuelle Forschung

Die Parkinson-Forschung hat in den vergangenen Jahren große Fortschritte gemacht. Prof. Andrea Kühn von der Charité in Berlin und Prof. Jens Volkmann vom Universitätsklinikum Würzburg gehören zu den führenden Forschenden auf diesem Gebiet.

Im Gespräch mit „Tierversuche verstehen“ sprechen die beiden Forschenden über die Tiefe Hirnstimulation, geben Einblicke in die Entwicklung der Forschung und erklären, warum es in der Hirnforschung noch dauern wird, bis Computermodelle Tierversuche ersetzen.

Hier geht es zum Interview

Tiefe Hirnstimulation | Der Patient Eugen Schneider und seine OP

Im Portrait: Eugen Schneider

Eugen Schneider (42) kam 2002 aus Kasachstan nach Deutschland. Er lebt mit seiner Familie im Sauerland. Im Alter von 30 Jahren erhielt er nach zahlreichen Arztbesuchen die Diagnose Parkinson. Seine Krankheitsgeschichte ist für einen Parkinson-Patienten eher ungewöhnlich, da die ersten Symptome der Krankheit normalerweise erst sehr viel später im Leben auftreten.

Es begann für Eugen Schneider mit einem Zittern der linken Hand und einer Bewegungseinschränkung der linken Körperhälfte. Diese Einschränkungen nahmen im Laufe der Jahre zu und griffen auf die gesamten Bewegungsabläufe über, sobald die Wirkung der Medikamente nachließ.

Er musste über den Tag verteilt zu acht verschiedenen Zeiten vier verschiedene Präparate einnehmen.

Der Alltag war kaum zu meistern. Die Familie und die Arbeitskollegen halfen ihm, die Diagnose zu verkraften.

Im Juni 2019 suchte Eugen Schneider die Parkinsonambulanz im Universitätsklinikum Knappschaftskrankenhaus in Bochum auf. Nach Gesprächen mit den Ärzten und einigen Tests entschloss er sich für einen Eingriff mittels der Tiefen Hirnstimulation. Die Operation erfolgte im Oktober 2019.

An dieser Stelle möchten wir uns als Initiative Tierversuche verstehen bei Eugen Schneider bedanken, dass wir ihn bei der Operation der Tiefen Hirnstimulation begleiten durften und er über seine Krankheit und seinen Alltag mit Parkinson erzählt hat.

ME/CFS | Hintergrundinformationen

Grundsätzliches

Was ist ME/CFS für eine Erkrankung?
Bei der Myalgischen Enzephalomyelitis/Chronic Fatigue Syndrome (ME/CFS) handelt es sich um eine neuroimmunologische Erkrankung. Das Gleichgewicht zwischen Immunsystem, Nervensystem und Hormonsystem ist gestört. Somit handelt es sich um eine sogenannte Multisystemerkrankung, die eine Diagnose erschwert. Daher ist eine genaue Zahl an Betroffenen auch schwer zu ermitteln. Geschätzt gibt es weltweit 17 Millionen Patienten, davon etwa 250.000 in Deutschland. Die Krankheit tritt insbesondere bei jungen Erwachsenen im Alter zwischen 20 und 40 Jahren auf. Die Auswirkungen sind unterschiedlich stark. Mehr als 60 Prozent der Patienten sind arbeitsunfähig. Ein Viertel der Patienten ist nicht mehr in der Lage, das Haus zu verlassen. Viele sind bettlägerig und auf Pflege angewiesen.

Es existieren zwei Bezeichnungen für die Erkrankung: ME und CFS, welche mittlerweile häufig kombiniert verwendet werden. Nicht eindeutig klar ist, ob es sich um dieselbe Erkrankung handelt. Seit 1969 stuft die Weltgesundheitsorganisation (WHO) ME/CFS als neurologische Erkrankung ein (ICD-10: G93.3). Die Hybridform ME/CFS hat sich bei Wissenschaftlern und Ärzten immer weiter durchgesetzt, da sich die gängigen klinischen Kriterien von ME und CFS überschneiden. Einige Ärzte gehen sogar davon aus, dass es sich um dieselbe Krankheit handelt.

Die Bezeichnung Myalgische Enzephalomyelitis (ME) (Altgriechisch: Entzündung des Gehirns und Rückenmarks mit Muskelbeteiligung) wird hauptsächlich in Großbritannien und Skandinavien verwendet. Der britische Arzt Melvin Ramsay hat die Bezeichnung geprägt. 1955 stellte er bei einer Virusenzephalitis-Epidemie in London vor allem bei Ärzten und Pflegern schwere neurologische Symptome mit anhaltender Muskelschwäche fest. Ob tatsächlich Entzündungen im zentralen Nervensystem vorliegen, ist trotz Hinweisen in einigen Studien weiterhin unklar.

Die Bezeichnung Chronic Fatigue Syndrome (CFS) wurde 1988 von der US-Gesundheitsbehörde CDC (Centers of Disease Control and Prevention) nach dem Massenausbruch einer Krankheit mit ähnlicher Symptomatik in Nevada (USA) eingeführt. Kritiker sehen in dem Begriff Chronic Fatigue Syndrome die Gefahr, die Erkrankung mit ihren komplexen Symptomen als einfache Müdigkeit oder Erschöpfung zu verharmlosen. Die Bezeichnung CFS wird vor allem in den USA und Kontinentaleuropa verwendet.

Symptome

Die Betroffenen leiden oftmals an einer starken Erschöpfung. Sie fühlen sich ständig müde, erschöpft und ohne Antrieb, eine sogenannte schwere Fatigue. Darüber hinaus können Informationen im Gehirn und Nervensystem nicht richtig verarbeitet werden. Es treten Probleme mit dem autonomen Nervensystem auf, das zum Beispiel den Herzschlag, die Atmung oder den Stoffwechsel reguliert. Auch das Immunsystem wird beeinflusst. So sind Patienten unter anderem anfälliger für Infekte. Ein besonders auffälliges Symptom ist die so genannte Post-Exertional Malaise (PEM). Nach geringer körperlicher und geistiger Anstrengung verstärken sich hier die Symptome anhaltend.

In schweren Fällen kann eine PEM bereits durch das Umdrehen im Bett oder die Anwesenheit weiterer Personen im Raum ausgelöst werden. Deshalb müssen Betroffene häufig in abgedunkelten Räumen liegen und können sich nur flüsternd verständigen.

Symptome der Post-Exertional Malaise (PEM):

  • grippale und neurokognitive Symptome
  • Verschlechterung des allgemeinen Zustands
  • ausgeprägte Muskel- und Gelenkschmerzen
  • Muskelzuckungen und –krämpfe
  • Schlafstörungen
  • Kopfschmerzen
  • Sehstörungen

Symptome des autonomen Nervensystems:

  • Herzrasen
  • Schwindel
  • Benommenheit
  • Blutdruckschwankungen
  • Orthostatische Intoleranz (Der Kreislauf passt sich nicht an eine aufrechte Position an. Erst im Liegen tritt eine Besserung ein)

Immunologische Symptome:

  • starkes Krankheitsgefühl
  • Fiebrigkeit
  • schmerzhafte und geschwollene Lymphknoten
  • Halsschmerzen
  • Atemwegsinfekte
  • erhöhte Infektanfälligkeit

Neurokognitive Symptome:

  • Konzentrationsstörungen
  • Wortfindungsstörungen
  • Merkstörungen
  • Verlust der Fähigkeit zum Multitasking
  • Vernebelung des Gehirns („Brain Fog”)

Neurologische Symptome:

  • Hypersensibilität auf Licht, Geräusche und Gerüche
  • Störung der Bewegungskoordination (Ataxien)

Chronische Fatigue:

Der Begriff steht in der Medizin für eine krankhafte Erschöpfung oder Schwäche, die über das normale Maß hinausgeht. Einige Ärzte sehen in ihr ein Leitsymptom von ME/CFS, da die meisten Patienten an ihr leiden. Auch moderat Betroffene verzeichnen einen Leistungsabfall von mehr als 50 Prozent. Ruhephasen und Schlaf verschaffen bei ME/CFS wenig bis keine Linderung.

Ursachen

Die genaueren Ursachen der Multisystemerkrankung sind nicht bekannt. Als Auslöser tritt meist ein schwerer Infekt auf. Virale Infektionen wie das Epstein-Barr-Virus werden ebenfalls als Auslöser vermutet. Neuere Studien sehen einen Zusammenhang mit einer schweren Störung des Energiestoffwechsels und mit Autoimmunerkrankungen.

Forschungsstand/Behandlungsmöglichkeiten

Den Forschungsstand vom ME/CFS darzustellen, fällt ähnlich schwer, wie eine Diagnose der Erkrankung zu treffen. Da es sich um eine Multisystemerkrankung mit unbekannter Ursache handelt, werden verschiedene Ansätze verfolgt. Allerdings wissen Forschung und Medizin immer noch sehr wenig über ME/CFS. In den 1980er-Jahren entstanden erste Studien zum Krankheitsbild. Bis heute gibt es für ME/CFS keine zugelassenen Medikamente, keine Standardtherapie und keine Heilung.. Eine Diagnose erfolgt bisher per Ausschlussverfahren anhand etablierter klinischer Kriterien.

Einige wenige Forschungsgruppen setzten sich intensiv mit ME/CFS auseinander.

Zu den bekannten Wissenschaftlern auf diesem Gebiet zählen u.a. Prof. Ron Davis (Stanford University, Kalifornien), Prof. Jose Montoya (ehemals Stanford University), Nancy Klimas (Southeastern University, Florida) sowie die norwegischen Krebsspezialisten Øystein Fluge und Olav Mella. An der Universität Würzburg forscht Dr. Bhupesh Prusty zur Rolle der Mitochondrien bei der Erkrankung. Prof. Carmen Scheibenbogen leitet das Charité Fatigue Centrum in Berlin, an dem unter ME/CFS erforscht wird.

Ron Davis leitet in Stanford das „Collaborative ME/CFS Research Center“, wo Wissenschaftler der Bedeutung bestimmter Immunzellen, der sogenannten T-Zellen, bei ME/CFS-Patienten nachgehen. So stellte Prof. Jose Montoya eine Störung der Immunantwort bei ME/CFS-Patienten fest. Möglicherweise werden bei den Patienten die T-Zellen, die die Immunabwehr organisieren, fälschlicherweise durch körpereigene Proteine statt durch einen Eindringling alarmiert. Die Abwehrzellen (B-Zellen) bilden somit Antikörper gegen den eigenen Körper. Einen solchen Vorgang kennt man von einigen Autoimmunerkrankungen.

Die Forscher um Davis fanden zudem heraus, dass bei einigen ME/CFS-Erkrankten die Mutation eines bestimmten Gens namens IDO2 für eine sogenannte „Stoffwechselfalle“ im Körper sorgen könnte.

Am Universitätsklinikum Haukeland in Bergen (Norwegen) erkannten Wissenschaftler im Jahr 2008 einen Zusammenhang zwischen Autoimmunität und ME/CFS. Nach Einnahme des Krebsmedikaments Rituximab verschwand bei einem Patienten das Chronic Fatigue Syndrome. Eine Studie, von Øystein Fluge mit 151 krebsfreien CFS-Patienten konnte den Effekt jedoch nicht bestätigen.

In einer weiteren Studie untersuchten die Forscher aus Norwegen den Einfluss des Enzyms PDH, das eine elementare Rolle beim Energiestoffwechsel der Mitochondrien spielt. Auch Dr. Bhupesh Prusty von der Universität Würzburg forscht zu diesem Thema. Er beobachtete im Blut von ME/CFS-Patienten eine Fragmentierung der Mitochondrien. Diese häufig als „Kraftwerke“ bezeichneten Zellbestandteile versorgen den Körper mit Energie. Verlieren die Mitochondrien ihre Struktur wie im Falle der untersuchten ME/CFS-Patienten, können sie dem Körper nicht mehr ausreichend Energie zur Verfügung stellen. Prusty vermutet, dass Viren wie etwa das Humane Herpesvirus 6 (HHV-6) Auslöser für die Zerstörung der Mitochondrien sein könnten.

Situation der Patienten

ME/CFS-Patienten haben nicht nur auf Grund der Symptomatik ihrer Erkrankung, sondern auch wegen der mangelnden gesellschaftlichen Akzeptanz und Sensibilität für ME/CFS Probleme, ein „normales“ Leben zu führen. Die Erkrankten schotten sich häufig zunehmen von ihrem sozialen Umfeld ab. Die Schwierigkeiten, die Krankheit zu diagnostizieren, schlägt sich auch in der Anerkennung der Krankheit durch Behörden, Krankenkassen oder Rentenkassen wieder. In dem Missverständnis, es handele sich um eine psychosomatische Erkrankung, fordern die Versorgungsträger meist von den Betroffenen, in eine psychosomatische Rehabilitationsklinik zu gehen. Die dortigen Behandlungsansätze, wie die Verhaltenstherapie oder körperliche Reaktivierung, können die Krankheit jedoch sogar noch verschlimmern.

Im Gegensatz zur WHO und der amerikanischen Gesundheitsbehörde CDC, klassifiziert die deutsche Bundesregierung ME/CFS nicht als neurologische/organische Erkrankung, sondern geht weiterhin davon aus, dass eine psychosomatische Genesung möglich ist. Die Bundesregierung bezieht sich hierbei insbesondere auf die so genannte PACE-Studie, die von Patientenorganisationen jedoch kritisiert wird. Diese Studie besagt, dass Training und Kognitive Verhaltenstherapie zu einer Milderung der CFS-Symptome führe. Wissenschaftler und Patientenvertreter kritisieren unter anderem, dass die Analysemethoden der Studie nachträglich den Daten angepasst worden seien und dass die empfohlene körperliche Betätigung den Zustand der Patienten verschlimmere.

Die Haltung der Bundesregierung stehe laut der Deutschen Gesellschaft für ME/CFS e.V. im Widerspruch zur aktuellen Forschungslage mit Hinweisen auf ein gestörten Energiestoffwechsel, eine stark verminderte Belastung sowie Autoimmunität.

Interview: Einblick in die aktuelle Forschung

Die ME/CFS-Forschung gestaltet sich seit vielen Jahren schwierig. Nicht zuletzt, weil es sich um eine Multisystemerkrankung handelt, die die Wissenschaft in vielen Punkten noch vor ein Rätsel stellt. Im Gespräch mit „Tierversuche verstehen“ spricht die US-Forscherin Prof. Nancy Klimas von der Nova Southeastern University in Florida im Rahmen des Projekts #meinwunderpunkt über ihre langjährige Forschungsarbeit, die Schwierigkeiten einer Diagnose, die zukünftige Bedeutung von Tiermodellen und die Parallelen zu einer Krankheit, die bei US-Soldaten festgestellt wurde, die Anfang der 1990er-Jahre am ersten Golfkrieg teilgenommen hatten.

Hier geht es zum Interview

ME/CFS | Der Patient Manuel Wonhas

Im Portrait: Manuel Wonhas

Manuel ist 26 Jahre alt und leidet an ME/CFS. Sich selbst bezeichnete er bis vor seiner Krankheit als „Typ, der immer Action braucht“. Manuel war ein Vollblut-Student, hat unglaublich gerne Sport getrieben und hat sich gerne ehrenamtlich engagiert. Sein Ziel war es, einmal zu promovieren. Seinen Bachelor hat er fast abgeschlossen, aber mit dem Auftreten der ersten Symptome konnte er sein Studium nicht weiterverfolgen.

In den Anfangszeiten seiner Erkrankung bekam er über einen Zeitraum von zwei Jahren ca. alle zwei Monate einen 10-tägigen Infekt. Manuel ging zum Arzt. Meist hieß es, er sei nicht ganz gesund, aber auch nicht wirklich krank – ein ernüchternder Zustand für den lebensfrohen 26-Jährigen.

Innerhalb weniger Monate verschlimmerte sich Manuel Zustand drastisch. Er brach nach einer Uni-Vorlesung vor Erschöpfung zusammen und war von den kleinsten Anstrengungen wochenlang ans Bett gefesselt. So ging es mehrere Monate. Ausruhen, eiserne Disziplin, nicht zu viel zu unternehmen, dann eine leichte Verbesserung und zaghafte Versuche, wieder ins Leben zu finden. Dann erneute Überanstrengung und Absturz. Von vorne beginnen.

Seit Oktober 2016 wohnt Manuel wieder zu Hause bei seinen Eltern und ist ein Pflegefall. Wenn er einen guten Tag hat, kann er eine halbe Stunde aktiv sein. Ansonsten ist der 26-jährige bettlägerig. Viele Stunden am Tag liegt er einfach nur da, dann sind die Symptome am geringsten. Mal liest er oder schaut eine Dokumentation, aber nicht länger als 30 Minuten am Stück.

Mit seiner Teilnahme an #meinwunderpunkt will Manuel das Leid aller ME/CFS-Patienten, die von der Gesellschaft, dem Gesundheitssystem und der Politik im Stich gelassen werden, thematisieren. Er suchte mit Beginn der ersten Symptome bis heute rund 50 Ärzte auf – keiner konnte ihm helfen.

Mittlerweile wurden bei Manuel einige Co-Erkrankungen, die mit ME/CFS zusammenhängen, offiziell diagnostiziert. Nur dank dieser offiziellen Diagnosen habe er heute einen Behindertenausweis, einen Pflegegrad und eine Berufsunfähigkeitsrente. Nur auf Basis von ME/CFS hätte er wohl keine Hilfe bekommen. Wie so viele andere Patienten.

Nachtrag: Die Dreharbeiten haben Manuel körperlich sehr angestrengt, er musste sich 14 Tage von den Anstrengungen erholen. An dieser Stelle möchten wir uns als Initiative Tierversuche verstehen bei Manuel bedanken, dass er über seine Krankheit und seinen Alltag mit ME/CFS berichtet hat.

Wollen auch Sie Ihre Geschichte erzählen?

Mit dem Projekt #meinwunderpunkt lässt die Initiative Tierversuche verstehen Menschen zu Wort kommen, die über ihre Krankheit sprechen und dabei auch über den Einsatz von Versuchstieren in der medizinischen Forschung nachdenken. Haben auch Sie Lust, Ihre Geschichte zu erzählen?

Schreiben Sie uns an: redaktion@tierversuche-verstehen.de

 

Hinweis: Die Initiative Tierversuche verstehen gibt grundsätzlich keine medizinischen oder therapeutischen Empfehlungen. Insbesondere die Texte des Projekts “Mein Wunder Punkt” sind nicht als Empfehlungen zu lesen.